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 セイコーデジタル・クオーツ。

 時計がデジタルになり、デジタル時計、クオーツ時計が日本を席巻した。

 あらゆる時計がほとんどクオーツになり、機械式や自動巻きは一部のものとなった。


 そして液晶表示という革新。

 正確無比な「狂わない時計」いう常識が拡がっていった。
 


 ただ、そのスピードゆえに陳腐化するのも早かったのかも知れない。

 時計はごくありきたりで誰もが持っている必需品となり、その格を自ら貶めることとなった。


 そうして、早い時代から高級時計と廉価な時計の差は歴然としていたのだった。





 すでに子供すら時計を持つようになっていた。

 当初は、「子供には時計を持たせない」 という風潮があり、教師や保護者は抵抗して目を光らせていたものだ。

 それは今で言えば「生徒にスマホを持たせるかどうか」、「学校への持込みを許可するかどうか」、そんな論争と同じ理屈だった。


 いわくこれを禁止する人々の理屈は、子供同士の格差が顕在化してトラブルの元になるというもの。


 しかしカシオによって値段の安い時計も登場し、高度成長を経たこともあって、もはや時計を子供に持たせることは正しいこととなってゆく。

 結局、子供たちに時間を守らせるのに時計は必要だということになったのだった。


 しかし身につけるものが装飾的になるのは必然だったはずだ。

 その点でメーカー側が配慮したとは言わないが、最初はとにかくクオーツ時計の普及ということに重点が置かれ、あまりデザインや装飾性が追及されることはなかったように思う。

 アラームやカレンダー、そんな機能の追求がむしろ全盛となっていった。


 そうして、こんな頃になってやっと、「堅牢性」とか「スポーツ防水」などの付加価値が追求されるようになったことになる。




 一般化した過当競争の時計市場で、その前提の上で、どんな付加価値をつけられるのか、それが当時のセイコーにとっての試練だったのだと思う。


 この広告にみられるように、その後のG-shockを思わせる「タフ」さの訴求は時計の付加価値としては新しいものだったはずだ。


 防水といいながら水深何メートルという訴求があまりないのは、今からすれば少し違和感がある。

 しかし少なくとも、こうした「堅牢性の訴求」がいいところをついていたのは間違いない。



 その上、そもそも、当時、デジタル表示のモノが水深に耐えるとか、ヘビーデューティであるというのもあまり認知されていなかったはずだから、ちょっとした驚きではあっただろう。


 この広告ではアナログ針とデジタル表示がともに並列され、タフな防水ということがアピールされている。





 だがもちろん周知のように、この後のバブルの頃になって、とうに成熟して飽和状態になってしまったはずの時計市場で予想外の飛躍をして見せたのはセイコーではなくカシオだった。

 結局、G-shockがセイコーから出ることはなかったのである。


 まだセイコーは服部時計店の伝統を引きずっていたのか。
 企業としてはおしとやかさが過分にあったためなのか、セイコーはこの先を見通すことはできなかった。


 この広告にも水着の女の子すらない。

 やはりどこかしら品位を気にしているところがある気がしないでもない。



 確かこの後、セイコーが飛びついたのは「電波時計」だったか。

 クオーツ以上の正確さを実現できるのが電波時計というものなのだが、その時はすでにコンピューターの時代であり、イメージとしてはあまり革新的なものとは受け取られなかったはずだ。

 「コンピューター以上に正確な時計があるか」、と、いうわけである。


 しかし実は、コンピューターの時計は電気の流れの関係でよく狂うから、そのイメージは正確なものではなかったのだが・・・(笑)。




 なお、今のパソコンはネットを経由してタイムサーバーというものと同期しているのが普通だ。

 だがまだこの頃はまだPCキューハチの時代で、ネット接続は進んではいなかった。


 だから、電波時計は狂いやすいパソコンの時計を修正するという役割、そんなチャンスもあったはずなのだが、電波時計がパソコンにつながったという話は聞かない。



 G-shockといい電波時計といい、ビジネスチャンスというのが明らかに目の前に転がっているものなのに、手の平をすり抜けるようにして通り過ぎてしまうこともある。

 そんなことを感じざるを得ない。





 よくこの広告を見てみると、アナログ針のモデルの方がデジタル表示のそれよりも高く設定されていることに気付く。

 技術的にそれほどの差はなかったはずだから、これはやはり時計らしいものの格に配慮した価格設定なのだろうと思う。


 これからデジタルがいくら主流となってゆくとしても、高級時計のことを考えればおいそれとアナログ針の地位を貶めるわけにはゆかない、「時計メーカ」として、そういう判断があったのかも知れない。



 結局、我々消費者も、やはりそんなパラダイムを引きずっていて、アナログ針の方がデジタル表示よりもやや格が上だと今でも思っているはずだ。



 今やスマートウォッチが登場し、そこにはまた別の付加価値が入ってきている。

 「ウェラブル」と言われるが、時計はもちろん、もともとがウェラブルである(笑)。

 G-shockがタフだと言われたが、このセイコーもタフを謳っていた。

 要は売り方なのだ。


 スマートウォッチで我々の時計への価値観はまたどんな風に変わってゆくのだろうか。